Heurts sur l’Esplanade des Mosquées à Jérusalem

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Des heurts entre manifestants palestiniens et policiers israéliens avaient lieu vendredi matin sur l’Esplanade des Mosquées à Jérusalem.

« Vingt blessés ont été transférés jusqu’à présent dans des hôpitaux de Jérusalem en lien avec les affrontements en cours (à l’Esplanade des Mosquées). Et il y a encore des blessés sur le site », a précisé le Croissant-Rouge palestinien, qui avait d’abord évoqué sept blessés. De son côté, la police israélienne a indiqué que trois policiers ont été blessés.

Vers 4 heures du matin, « des dizaines de jeunes émeutiers masqués », certains s’affichant avec des drapeaux du mouvement islamiste armé Hamas, ont « amorcé une procession » sur l’Esplanade des Mosquées, et lancé des pierres en direction du Mur des Lamentations adjacent, plus important lieu de prière de la tradition juive, a indiqué la police israélienne disant être intervenue pour « rétablir l’ordre ».

Des témoins ont fait état de jets de pierre de Palestiniens en direction des forces de l’ordre israélienne et de tirs de balle en caoutchouc vers certains manifestants palestiniens. Selon un photographe de l’AFP sur place, les affrontements étaient nourris et plus d’une centaine de Palestiniens lançaient des projectiles en direction des forces de l’ordre israéliennes.

Troisième lieu saint de l’islam, l’Esplanade des Mosquées – nommée aussi Mont du Temple par les juifs – est située dans la Vieille Ville à Jérusalem-Est, secteur palestinien occupé depuis 1967 par Israël qui reste le théâtre d’affrontements entre policiers israéliens et manifestants palestiniens.

Série d’attaques en Israël et d’opérations israéliennes en Cisjordanie

Ces affrontements sur l’Esplanade des Mosquées sont les premiers cette année depuis le début du ramadan, période de grands rassemblements pour les musulmans sur ce lieu sacré, qui sert aussi parfois de caisse de résonance au conflit israélo-palestinien. Et ce weekend, les autorités craignaient des dérapages dans la ville sainte avec le début des célébrations chrétienne de Pâques et de Pessah avec les prières au Mur des Lamentations, rare coïncidence des calendriers entre les trois grandes religions monothéistes.

Lors du mois du ramadan en 2021, des manifestations nocturnes à Jérusalem et des heurts jusque sur l’esplanade s’étaient mués en onze jours de guerre entre le mouvement islamiste palestinien Hamas, au pouvoir dans la bande de Gaza, et Israël.

La Jordanie administre l’Esplanade des Mosquées, où sont situés la mosquée al-Aqsa et le dôme du rocher, mais l’accès à ce lieu est contrôlé par Israël. Peu avant le début du mois du ramadan (2 avril) cette année, des responsables israéliens et jordaniens ont multiplié les pourparlers afin d’éviter de nouveaux heurts.

Ces violences en plein cœur de Jérusalem interviennent après une série d’attaques en Israël et d’opérations israéliennes en Cisjordanie, autre territoire occupé depuis 1967 par l’État hébreu. Depuis le 22 mars, Israël a été frappé par quatre attaques, les deux premières menées par des Arabes israéliens liés à l’organisation djihadiste État islamique (EI) et les deux dernières par des Palestiniens originaires du secteur de Jénine, en Cisjordanie. Ces attaques ont fait quatorze morts. En outre, 21 Palestiniens, dont des assaillants, ont été tués dans des violences depuis cette date, selon un décompte de l’AFP.