Mali : le gouvernement verserait 10 millions de dollars par mois à Wagner, selon un général américain

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Le chef du commandement américain pour l’Afrique, le général Stephen Townsend, a déclaré ce jeudi avoir des « raisons de croire » que le Mali versait 10 millions de dollars par mois à Wagner, sulfureux groupe russe de mercenaires.

Les États-Unis, la France et d’autres partenaires du Mali dans la grave crise que traverse le pays depuis 2012 affirment que la junte arrivée au pouvoir par la force en 2020 a fait appel ces derniers mois à ce groupe privé engagé dans différents pays d’Afrique subsaharienne, mais aussi en Syrie ou en Libye. Ils voient dans la présence de ce groupe soupçonné d’exactions un facteur d’instabilité supplémentaire. De son côté, la junte persiste à démentir.

« Présence néfaste »

Le général Townsend avait déjà déclaré fin janvier que Wagner se trouvait au Mali, peut-être avec des centaines d’hommes. Il a insisté ce jeudi lors d’une téléconférence : « Ils (les colonels maliens) continuent à nier en public (mais) mes informations sont assez claires », a-t-il dit parlant de « présence néfaste ».

« J’ai des raisons de croire que le gouvernement malien décaisse 10 millions de dollars par mois pour les services de Wagner », a-t-il dit. « Je crois qu’ils vont devoir payer en nature sous la forme de ressources naturelles telles que l’or et les pierres précieuses, parce que je ne vois pas comment ils vont pouvoir payer 10 millions de dollars par mois », a-t-il dit.