Silvio Berlusconi renonce à briguer la présidence italienne

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L’ex-Premier ministre italien Silvio Berlusconi, 85 ans, a annoncé ce samedi qu’il renonçait à être candidat au poste de président de la République italienne, pour lequel le vote débute lundi au Parlement. Le milliardaire faisait campagne en coulisses depuis des semaines pour remplacer le président sortant Sergio Mattarella.

Dans un communiqué en marge d’un meeting virtuel avec d’autres leaders de la droite, Silvio Berlusconi a assuré qu’il avait les voix nécessaires mais que dans un esprit de « responsabilité nationale », il avait demandé à ses soutiens de retirer son nom. « Aujourd’hui, l’Italie a besoin d’unité », a-t-il dit, en référence à l’épidémie de coronavirus : « Je continuerai à servir mon pays autrement. »

Le président de la République italienne, au rôle essentiellement honorifique, exerce un pouvoir considérable en cas de crise politique, qu’il s’agisse de dissoudre le Parlement, de choisir le Premier ministre ou de refuser des mandats à des coalitions fragiles.

Mario Draghi favori

Un millier de sénateurs, députés et représentants régionaux commenceront à voter lundi. Pour être élu, il faut deux tiers des voix aux trois premiers tours, puis la majorité absolue aux tours suivants.

Mario Draghi, l’actuel Premier ministre à la tête d’un gouvernement d’union nationale et ancien chef de la Banque centrale européenne est favori. Mais Silvio Berlusconi, dont le parti Forza Italia participe au gouvernement, préfère qu’il reste à son poste jusqu’aux élections de 2023.

« Je juge nécessaire que le gouvernement Draghi termine son travail jusqu’à la fin de la législature », a-t-il dit dans un communiqué transmis par son porte-parole. Cela permettrait à Mario Draghi de mener à bien les réformes du système fiscal et judiciaire, et de l’administration, promises en échange des milliards d’euros du plan de relance post-pandémie de l’Union européenne, a-t-il expliqué.

Le 13 janvier, Silvio Berlusconi, qui a connu ces derniers temps des problèmes de santé, s’était offert une page dithyrambique à sa gloire dans le quotidien de droite Il Giornale, appartenant à sa famille. Une liste de 25 lignes, sous une photo, vantait ses qualités parmi lesquelles « héros de la liberté » qui « mit fin à la guerre froide » et « exemple pour tous les Italiens ».